Pfizer – menestystarina alkoi matolääkkeestä

Maailman suurimman lääkevalmistajan historiaa

Pfizer-konserni on yksi maailman suurimmista lääkeyrityksistä, ja sen pääkonttori sijaitsee New Yorkissa. Pfizer toimii yli 150 maassa ja työllistää noin 97 000 ihmistä ympäri maailmaa. Sen valikoimaan kuuluu sekä alkuperäis- ja rinnakkaislääkkeitä että itsehoitolääkkeitä ja -valmisteita. Suomen markkinoilla on noin sata Pfizerin valmistamaa lääkettä ja lukuisia ei-lääketieteellisiä itsehoitovalmisteita. Kansainvälisesti tunnetuimpia Pfizerin valmistamia lääkkeitä ovat muun muassa Viagra ja Diflucan.

Tällä hetkellä Pfizerin tutkimus ja tuotekehitys keskittyvät erityisesti niille alueille, joilla on suurin tarve uusille hoidoille. Yrityksen painopistealueita ovat muun muassa sydän- ja verisuonisairaudet, neurologia, syöpä, rokotteet ja harvinaiset sairaudet. Yrityksen sloganina on "Uusilla innovaatioilla parempaa terveyttä."

Pfizerin historia

Pfizerin tarina alkoi 1800-luvulla, kun Yhdysvaltoihin muuttanut saksalainen Charles Pfizer (1824–1906) perusti lääkeyrityksen yhdessä serkkunsa Charles Erhartin (1821–1891) kanssa. Pfizer oli ammatiltaan kemisti ja Erhart kondiittori.

Yrityksensä 2 500 dollarin alkupääoman serkukset lainasivat vuonna 1849. Kemistin ja kondiittorin koulutusten ansiosta Pfizer ja Erhart olivat erinomaisia farmasian ja elintarvikkeiden asiantuntijoita. Heidän ensimmäinen lääketieteellinen innovaationsa perustui nimenomaan molempien alojen perusteelliseen tuntemukseen. He kehittivät jo olemassa olevaa pahanmakuista mutta erittäin tehokasta matolääkettä niin, että lääkkeen myyntiluvut nousivat huomattavasti. Lääkkeen menestys juonsi juurensa sen maun muuttamiseen, sillä serkukset keksivät maustaa lääkkeen toffeella. Tämä tuotti heidän yritykselleen ensimmäiset varsinaiset tulot.

Yhdysvaltojen sisällissodan aikana (1861–1865) Pfizer valmisti lääkkeitä, joita tarvittiin rintamalla. Näihin lääkkeisiin kuuluivat muun muassa kloroformi, desinfiointiaineet ja särkylääkkeet. Pfizerin toiminta oli tuottoisaa ja tarjosi mahdollisuuden yrityksen huomattavalle laajenemiselle. Vuonna 1868 se palkkasi peräti 150 uutta työntekijää.

Pfizeristä kehittyi 1800-luvun loppupuolella Yhdysvaltojen maaperällä sitruunahapon eli limonadin tärkeän lisäaineen suurin valmistaja, mikä lisäsi yrityksen menestystä ja liikevaihtoa. Sitruunahappo oli Pfizerin tärkein tuote 1880-luvulta 1940-luvulle asti. 1940-luvulla Pfizerin tärkeimmäksi tuotteeksi nousi penisilliini, ja esimerkiksi noin 90 prosenttia Normandian maihinnousun (1944) aikana käytetyistä penisilliineistä oli Pfizerin valmistamia. Pfizer panosti myös antibioottien kehittämiseen, ja ensimmäinen sen oman tuotekehityksen tulos oli tehokas oksitetrasykliini-antibiootti.

viagra sildenafil

Tytäryhtiöt ja yritysfuusiot

Pfizerin ensimmäiset tytäryhtiöt perustettiin vuonna 1951 ulkomaille. Vuonna 1959 Sveitsiin perustettiin Pfizer AG ja Suomeen Pfizer Oy. Vuonna 1971 Pfizer osti saksalaisen Heinrich Mack -yhtiön saadakseen lääkkeilleen modernin valmistuspaikan. Pfizer alkoi kasvaa voimakkaasti 1990-luvun puolivälissä.

Pfizer on laajentanut toimintaansa 2000-luvulla lukuisten yrityskauppojen ja -fuusioiden myötä. Vuonna 2000 yhdysvaltalaiset lääkeyhtiöt Warner-Lambert ja Parke-Davis liittyivät osaksi Pfizer-konsernia. Vuonna 2003 Pfizer osti ruotsalaisen Pharmacian ja vuonna 2005 yhdysvaltalaisen Vicuron Pharmaceuticalsin. Fuusio Pharmacian kanssa teki Pfizeristä maailman suurimman lääkeyrityksen ja kasvatti sen tuotevalikoimaa merkittävästi. Fuusion myötä Pfizerin valikoimaan tuli uusia lääkkeitä muun muassa epilepsian, masennuksen, syövän ja verenpainetaudin hoitoon.

Vuonna 2007 Pfizer solmi yhteistyön yhdysvaltalaisen Bristol-Myers Squibbin kanssa. Vuonna 2009 Pfizer puolestaan teki uudet lisenssisopimukset Claris- ja Aurobindo-lääkeyhtiöiden kanssa ja sai näin oikeudet laajentaa laadukasta lääketarjontaansa Euroopassa ja Yhdysvalloissa. Samana vuonna Pfizer osti myös yhdysvaltalaisen Wyeth-lääkeyhtiön. Tämä fuusio oli lääkealan suurin viiteen vuoteen, ja sen ansiosta Pfizerin tuotevalikoima laajentui muun muassa biologisiin reumalääkkeisiin ja rokotteisiin. Vuonna 2010 Pfizer osti King Pharmaceuticalsin.

Pfizer myi vuonna 2011 sekä Capsugel-Sparten että Business Unit Nutritionin. Eläinten lääkkeet ovat olleet historian aikana tärkeä osa Pfizerin tuotantoa. Business Unit Animal Health puolestaan itsenäistyi Pfizeristä, ja se on toiminut vuodesta 2013 itsenäisenä yrityksenä Sveitsissä nimellä Zoetis.

Vuonna 2012 Pfizer osti Ferrosanin. Kaupan myötä esimerkiksi Multi-tabs-tuotteet siirtyivät Pfizerille. Pfizer laajensi toimintaansa vuonna 2015 ostamalla Hospiran. Kaupan ansiosta Pfizerin tuotevalikoima laajeni kolmella biosimilaarilla sekä useilla pääosin sairaaloissa käytettävillä antibiootti- ja sytostaattivalmisteilla. Jatkuvan laajenemisen ansiosta Pfizer-konserni on selviytynyt hyvin talouskriisistä.

Nykyisin Pfizer tuottaa vuosittain hieman yli 50 miljardia Yhdysvaltain dollaria ja investoi joka vuosi noin seitsemän miljoonaa dollaria tutkimukseen. Tällä hetkellä yrityksen lääkkeitä käyttää päivittäin noin 40 miljoonaa ihmistä. Ian Read, vuonna 1953 Isossa-Britanniassa syntynyt kemisti, on toiminut vuodesta 2010 konsernin johtajana. Hänen edeltäjänsä oli Jeffrey Kindler.

Pfizerin voittokulku ja Viagran kestomenestys

Pfizer kuuluu niihin yrityksiin, joiden omistajilla on alusta asti ollut hyvä markkinavainu. Ajan kuluessa vainu ei ole muuttunut. Pfizerillä on aina oltu hieman aikaansa edellä, sillä tarvittavien lääkkeiden tuominen markkinoille oikeaan aikaan on haasteellista. Lisäksi idean kehittäminen markkinavalmiiksi tuotteeksi kestää pitkään. Lääkkeiden on läpäistävä erilaisia koevaiheita, ja yksittäisen lääkkeen hyväksyminen ja siirtäminen markkinoille vie vuosia.

Joskus hyvät ideat syntyvät sattumalta. Näin kävi Viagran kohdalla. Pfizerin asiantuntijat tunnistivat sattumalta syntyneen idean ja hyödynsivät tilaisuutensa. Viagran vaikuttavana aineena toimiva sildenafiili kehitettiin alun perin sepelvaltimotaudin hoitoon. Sillä toivottiin menestystä erityisesti angina pectoriksen (rintakipu) hoidossa. Tutkimukset kuitenkin osoittivat, ettei sildenafiililla voitu saavuttaa toivottuja hoitotuloksia.

viagra sildenafil

Sildenafiilin soveltuvuustutkimuksessa tarkkailtiin kaikkia uuden lääkkeen aiheuttamia reaktioita. Monet tutkimukseen osallistuneet miehet kertoivat, että sildenafiilin ottamisen jälkeen he saivat selvästi aiempaa helpommin erektion, joka myös kesti aiempaa kauemmin. Tämä oli niin merkittävä havainto, ettei osa tutkimukseen osallistuneista miehistä halunnut lopettaa lääkkeen käyttöä tutkimuksen jälkeen. Haluttomuus luopua lääkkeestä johti jopa siihen, että Pfizerin laboratorioon murtauduttiin lääkkeen saamisen toivossa.

Pfizer otti potilaiden käytöksen perusteella haasteen vastaan ja teki jatkotutkimuksia, joiden tarkoituksena oli selvittää, soveltuisiko sildenafiili todella erektiohäiriöiden hoitoon. Aiempiin tutkimuksiin osallistuneet miehet olivat positiivisesti yllättyneitä sildenafiilin vaikutuksesta, ja Pfizer sai jopa kiitoskirjeitä siitä, että he olivat jatkaneet tutkimuksia. Sildenafiilista kehittyi Viagra-niminen lääke, joka hyväksyttiin markkinoille vuonna 1998. Lääkkeen kehittäjänä Pfizerillä oli 20 vuoden patenttisuoja lääkkeeseensä.

Suhteellisen korkeasta hinnastaan huolimatta Viagran menestys on ollut katkeamatonta. Menestykseen ei ole vaikuttanut edes se, ettei valmisteesta yleensä saa korvausta EU-maissa eikä Yhdysvalloissa. Suomessa Viagra on rajoitetusti korvattava lääke eli siitä saa Kelan korvauksen vain tietyissä ennalta määritellyissä tapauksissa. Viagraa on saatavilla eri vahvuuksina, jotta se palvelisi mahdollisimman monia. Se on myös yleisesti hyvin siedetty lääkevalmiste.

viagra sildenafil

Viagran lisäksi Pfizer on kehittänyt vuosikymmenten saatossa lukuisia merkittävä lääkkeitä esimerkiksi niin kutsuttujen kansansairauksien hoitoon. healthExpressillä on saatavilla lisäksi Pfizerin valmistama Champix, joka parantaa todennäköisyyttäsi lopettaa tupakointi onnistuneesti. Merkittävimpiä virstanpylväitä Pfizerin toiminnassa ovat olleet muun muassa seuraavat lääkeinnovaatiot:

  • oksatetrasykliini-antibiootti vuonna 1950
  • doksepiini masennuksen hoitoon vuonna 1969
  • flukonatsoli hiivan hoitoon vuonna 1990
  • sertraliini masennuksen hoitoon vuonna 1992
  • atsitromysiini-antibiootti vuonna 1992
  • kolesterolilääke atorvastatiini vuonna 1996
  • pneumokokkikonjugaattirokote vuonna 2001
  • linetsolidi sairaalabakteeria vastaan vuonna 2002
  • bosutinibi kroonisen myelooisen leukemian (KLM) hoitoon vuonna 2013

Pfizer Suomessa

Kansainvälisyytensä lisäksi Pfizer pyrkii omalta osaltaan edistämään myös kansallista terveysalan tutkimus- ja innovaatiotoimintaa eri maissa. Pfizerin tutkimusyhteistyö Suomessa on tuonut konkreettisia tuloksia: Suomessa tehtiin 2010-luvulla lääketieteellinen läpimurtolöydös, jossa syöpälääkkeelle löydettiin uusi käyttökohde. Tämän kansainvälisen yhteistyöhankkeen tulokset julkaistiin arvostetussa tiedelehti Naturessa helmikuussa 2015.

Kyseisessä tutkimuksessa osoitettiin, että munuaissyövän hoidossa käytettävä Pfizerin kehittämä lääkeaine tehoaa myös niihin vaikeasti hoidettaviin leukemioihin, joihin liittyy tietty geenimuutos. Tutkimusta johtivat Helsingin yliopiston Suomen molekyylilääketieteen instituutin (FIMM) ja HYKS Syöpäkeskuksen tutkijat, jotka tekivät tiivistä yhteistyötä Pfizerin tutkijoiden kanssa.

Lähteet :