Eflornitiini

Vaikuttava lääkeaine hirsutismin hoidossa

Eflornitiini on aminohappojohdannainen, jotka käytetään lääkeaineena hoidettaessa hirsutismia eli liiallista karvankasvua naisilla sekä tsetsekärpäsen levittämää unitautia. Alun perin eflornitiini kehitettiin syöpälääkkeeksi, ja sillä on kasvainten kasvua estäviä ominaisuuksia. Hirsutismin ja unitaudin ohella sitä käytetään myös erityisesti rintasyöpäpotilaiden hoidossa.

Lääkemarkkinoilla eflornitiini tunnetaan tällä hetkellä parhaiten kauppanimellä Vaniqa, ja sitä on saatavilla 11,5-prosenttisena emulsiovoiteena. Vaniqan ostaminen edellyttää aina lääkärin kirjoittaman reseptin.

Eflornitiinia käytetään hirsutismin hoidossa

Hirsutismiksi kutsutaan naisilla esiintyvää liiallista miestyyppistä karvoitusta. Hirsutismin yleisyyden arvioiminen on hankalaa, sillä raja normaalin ja epänormaalin karvoituksen välillä on usein makuasia ja osittain kulttuurisidonnainenkin kysymys. Hirsutismi on useimmiten hyvänlaatuinen oire, ja sen aiheuttama haitta on pääasiassa kosmeettinen.

Hirsutismi oireilee liiallisena karvoituksena erityisesti ylähuulessa, leuassa, rintojen välissä, alavatsalla esiliinamaisesti ja selässä. Lievässä hirsutismissa naisella saattaa olla hieman lisääntynyttä karvoitusta esimerkiksi suupielissä tai leuan kärjessä, kun taas vakavammassa tapauksessa karvoitus voi olla huomattavaa ja esiintyä esimerkiksi partana. Vaikeimmissa tapauksissa naisella voi ilmetä myös muita merkkejä mieshormonien liikatuotannosta, kuten äänen madaltumista, miestyyppistä hiustenlähtöä, kuukautisten poisjäämistä tai miestyyppisen ruumiinrakenteen kehittymistä.

Hirsutismi voi johtua useista eri tekijöistä, sillä sen taustalla voi olla jokin perussairaus, hormonaalinen häiriö tai potilaan käyttämä lääke. Tavallisin syy naisten liikakarvoitukselle on munasarjojen monirakkulaoireyhtymä (PCOS), joka ilmenee tyypillisesti liiallisena karvojen kasvuna sekä epäsäännöllisinä kuukautisina. Munasarjojen monirakkulaoireyhtymä on yleisin naisten hormonihäiriö, ja sitä esiintyy 5–15 prosentilla naisista. Muita hirsutismia aiheuttavia sairauksia ovat lisämunuaisen sairaudet ja kasvaimet sekä mieshormonia erittävät kasvaimet.

Myös tietyt lääkkeet voivat aiheuttaa haittavaikutuksenaan liiallista karvankasvua. Tällaisia lääkkeitä ovat muun muassa elinsiirtojen jälkeen käytettävä syklosporiini, verenpainelääke minoksidiili, epilepsialääkkeet fenobarbitoni ja fenytoiini sekä hormonikorvaushoito, jolla on mieshormonin kaltaisia vaikutuksia.

Miten eflornitiini toimii?

Eflornitiinin vaikutus perustuu ornitiinidekarboksylaasin toiminnan estämiseen. Ornitiinidekarboksylaasi on entsyymi, joka osallistuu ihokarvojen kasvuun karvatupessa. Sen toiminnan estämällä karvankasvu hidastuu, ja ihokarvat voivat muuttua aiempaa ohuemmiksi ja vaaleammiksi. Ornitiinidekarboksylaasi ei aiheuta karvojen tai hiusten lähtöä vaan ainoastaan hidastaa niiden kasvua. Onkin siis mahdollista, että liiallisesta karvankasvusta kärsivien naisten tulee eflornitiinin käytön ohella poistaa ylimääräiset ihokarvat esimerkiksi ajamalla tai ihokarvojen poistoon tarkoitetuilla aineilla.

Eflornitiinia sisältävän voiteen kauppanimi on Vaniqa ja sen on osoitettu tehoavan vain kasvojen ja leuanaluksen karvoitukseen, ja ne ovat ainoat alueet, joihin voidetta tulee levittää. Voiteen käytössä on noudatettava tiettyjä rutiineita hoidon onnistumisen takaamiseksi:

  • Voidetta käytetään kahdesti päivässä siten, että käyttökertojen välillä on vähintään kahdeksan tuntia.
  • Jos voiteen käytön aikana ilmenee ärsytystä, kuten kirvelyä tai pistelyä, voidetta tulee käyttää vain kerran päivässä, kunnes ärsytys lakkaa.
  • Ihokarvojen ajamisen jälkeen tulee odottaa viisi minuuttia ennen voiteen levittämistä iholle.
  • Ihoalueet, joille voidetta on tarkoitus levittää, tulee puhdistaa ja kuivata ennen voiteen levittämistä.
  • Voidetta levitetään ohuelti ja se hierotaan huolellisesti ihoon.
  • Kädet tulee pestä voiteen levittämisen jälkeen.
  • Voiteen levittämisen jälkeen tulee odottaa vähintään viisi minuuttia ennen kuin kosmetiikkaa tai aurinkovoidetta voi käyttää samalla ihoalueella.
  • Voiteen joutumista silmiin tai nenän ja suun sisäpuolelle on vältettävä. Mikäli voidetta joutuu näille alueille, ne tulee huuhdella hyvin vedellä.

Haittavaikutukset

Muiden lääkkeiden tavoin eflornitiinikin voi aiheuttaa haittavaikutuksia. Ne ovat kuitenkin yleensä lieviä ja häviävät lääkkeen käytön jatkuessa. Suurin osa haittavaikutuksista liittyy ihoon. Yleisin eflornitiinin haittavaikutus on akne, joka ilmenee yleensä melko lievänä. Yleisiä, noin yhdellä potilaalla kymmenestä, ilmeneviä haittavaikutuksia ovat ihon kuivuminen, ihokarvojen irtoaminen, ihoärsytys, kirvelevä tai poltteleva tunne iholle sekä tulehdus karvanvarren ympärillä. Eflornitiinin käyttö aiheuttaa usein myös kutinaa, ihottumaa ja punoitusta.

Melko harvinaisia (enintään yhdellä sadasta) haittavaikutuksia ovat näppyläinen ihottuma, yskänrokko, paiseet iholla, sisäänpäin kasvavat karvat sekä ihon arkuus. Eflornitiini voi aiheuttaa myös huulien tulehtumista, kuivumista ja halkeilemista sekä suun tai kasvojen turvotusta. Lisäksi voi ilmetä punoitusta ja ärsytystä siinä kohdassa, johon voidetta on levitetty.

Harvinaisiin (enintään yhdellä tuhannesta) haittavaikutuksiin kuuluvat liiallinen karvankasvu, ihon kystat sekä ihon neoplasma eli epätavallinen ihon kasvu. Mahdollisia harvinaisia haittavaikutuksia ovat myös punainen, hilseilevä ja kutiseva ihotulehdus eli tali-ihottuma sekä punainen, näppyläinen tai rakkulainen ihottuma.

Yhteisvaikutukset

Eflornitiinilla ei ole kliinisissä tutkimuksissa todettu olevan yhteisvaikutuksia muiden lääkkeiden kanssa. Tästä huolimatta potilaiden on kuitenkin hyvä kertoa joko lääkärille tai apteekkihenkilökunnalle muista samanaikaisesti käyttämistään lääke- tai rohdosvalmisteista. Erityisesti maksaan ja munuaisiin liittyvistä ongelmista sekä iho-ongelmista tai -oireista on hyvä mainita lääkärille hoitovaihtoehtoja punnittaessa.

Eflornitiinin vasta-aiheet

Eflornitiini on erittäin hyvin siedetty lääkeaine, eikä tutkimuksissa ole havaittu juurikaan vasta-aiheita sen käytölle. Yliherkkyys eflornitiinille on osoittautunut ainoaksi vasta-aiheeksi. Eflornitiinin käytössä tulee kuitenkin ottaa huomioon muutamia seikkoja, jotka voivat vaikuttaa sen käytettävyyteen tai hoidon onnistumiseen. Tällaisia ovat esimerkiksi tietyt perussairaudet tai potilaan käyttämät lääkkeet, jotka saattavat lisätä karvankasvua.

Eflornitiinin käyttöä tulee välttää raskauden ja imetyksen aikana, koska vielä ei ole pystytty luotettavasti selvittämään, vaikuttaako eflornitiini sikiön kehitykseen tai erittyykö sitä äidinmaitoon. Raskauden ja imetyksen aikana liiallista karvankasvua tulee hillitä ja hoitaa vaihtoehtoisilla menetelmillä. Eflornitiinin käyttö on kielletty alle 18-vuotiailta.

Lähteet :