Testosteronbrist som orsak till impotens

En testosteronbrist uppstår när kroppen inte kan producera tillräckliga mängder av det manliga könshormonet testosteron. Testosteron har en stor inverkan på libido och mannens erektila funktion. Alltför låga testosteronnivåer kan vara en orsak till erektil dysfunktion (impotens) och förhindrar också en effektiv behandling av impotens.

Testosteron i kroppen

Testosteron är det viktigaste manliga könshormonet. Det finns i män men också i små mängder i den kvinnliga kroppen. Hos män genereras testosteron i huvudsak i de så kallade leydigceller i testiklarna, i båda könen producerar också binjurarna låga nivåer av hormonet.

Produktionen av testosteron styrs av hypotalamus i diencephalon och hypofysen. Dessa producerar bland annat det follikelstimulerande hormonet (FSH), samt det interstitiella cellstimulerande hormonet (ICSH). FSH styr äggets mognad och ägglossning hos kvinnor och hos män stimulerar det produktionen av spermier. ICSH styr produktionen av testosteron och det luteiniserande hormon (LH) övertar således styrfunktionen.

Vilka funktioner har testosteronet i kroppen?

Testosteronets primära roll är att kontrollera de sexuella funktionerna. Dessa inkluderar de fysiska mognadsprocesserna under puberteten och uppkomsten av potens och libido. Dessutom påverkar hormonet flera organiska och psykologiska processer. Hit hör till exempel bildningen av röda blodkroppar och därmed transporten av syre i kroppen, koordination, koncentration och minnets funktion.

Testosteronets funktion i kroppen

Det styr också könsbeteendet. Genom att främja produktionen av olika andra endogena substanser utvecklar det en påbyggande (anabol) effekt. Testosteron påverkar till exempel byggandet av muskelmassa.

När förekommer det en testosteronbrist?

Det existerar inga exakta gränsvärden för en testosteronbrist. Läkare och forskare tror att bristen kan förekomma vid symtom då blodkoncentrationer är under elva nanomol per liter/3,0 nanogram per liter.

En testosteronbrist uppstår när blodkoncentrationen av hormonet är lägre än de vanliga gränserna i två på varandra följande mätningar och symtom förekommer, som patienten upplever som besvärliga.

Vad är den normala koncentrationen av testosteron i kroppen?

Testosteron i blodkoncentrationen hos vuxna män är 2,41 till 8,27 nanogram eller 10,4 till 34,7 nanomol per liter. Dessa värden uppnås när ett lämpligt blodprov görs på morgonen. Testosteronvärdet på kvällen 20 till 40 procent lägre.

I blodet cirkulerar endast små mängder av testosteron, en större del är kopplad till så kallade transportproteiner och vissa andra proteiner. De skyddar hormonet från en alltför snabb nedbrytning. Men endast fritt testosteron är organiskt aktivt.

Orsakerna till testosteronbrist

Den främsta orsaken till en testosteronbrist är det normala åldrandet. Medan män inte upplever klimakteriet (menopaus) så som kvinnor i medelåldern gör, uppstår det ändå hormonella förändringar också i män i och med en stigande ålder.

Som en del av Massachusetts Male Aging Study, som ägnades åt det manliga åldrandet, kan det bevisas som koncentrationen av testosteron minskar i blodet från det att en man fyller 40 år i genomsnitt med en procent per år. Läkare hänvisar i detta sammanhang till så kallad andropaus.

Andra orsaker till testosteronbrist är medfödda eller förvärvade störningar i hormonproduktionen i hypofysen liksom missbildningar eller skador i testiklarna. Medfödd testosteronbrist - det så kallade Klinefeldersyndromet – uppstår på grund av kromosomavvikelser.

För låg testosteronkoncentration kan också resultera i ett stört styrsystem mellan hypotalamus och testiklar. En sådan störning utlöses av en ohälsosam livsstil - till exempel av stress, vitamin- och mineralbrist, intensiv bantning, mycket övervikt eller alkohol- och nikotinmissbruk. Metabola sjukdomar så som diabetes mellitus, invärtes sjukdomar, miljögifter, ökad exponering för strålning, droger och kemoterapi kan ha samma effekt.

Symtom på testosteronbrist

En testosteronbrist kan leda till mycket olika symtom. Dessa inkluderar:

  • impotens och minskad/saknad libido
  • minskning av spermier
  • minskad fysisk prestationskraft
  • muskelnedbrytning
  • viktökning och omfördelning av kroppsfett i midjeområdet
  • trötthet
  • osteoporos (förlust av bentäthet)
  • minskning i minnesprestanda

Ett tecken på en testosteronbrist hos äldre kan också vara mindre frekventa morgonerektioner. En tydlig koppling mellan dessa symtom och testosteronbrist kan inte alltid fastställas. De kan också orsakas av många andra orsaker.

Hur diagnostiseras testosteronbrist?

Diagnosen av testosteronbrist inträffar som en del av en fysisk undersökning där man undersöker det fysiska tillståndet, patientens kroppsbyggnad och muskelstyrka, såväl som en mätning av koncentrationen av testosteron i blodet. Dessutom kan det tillkomma differentiella diagnostiska tester för att avgöra/uteslutning av fysiskt lidande och avbildningsmetoder för mätning av bentäthet.

Behandling av testosteronbrist

En testosteronbrist behöver endast behandlas när detta leder till subjektiva besvär. Hos äldre män är en (lätt) testosteronbrist en normal följd vid ökad ålder. Om en behandling önskas kan läkaren ordinera testosteron (HRT).

"Konstgjord" hormontillförsel kan ske i form av tabletter, injektioner, kapslar, plåster eller hormon med testosterongel. Impotens (erektil dysfunktion, potensstörning) kan eventuellt behandlas med PDE5-hämmare (till exempel Viagra).

Testosteronbrist och impotensbehandling

I aktuella vetenskapliga studier kunde det detekteras att det finns ett samband mellan testosteronbrist och effekten av en läkemedelsbehandling av impotens.

Verkan av PDE5-hämmare kan vara begränsad eller till och med helt verkningslös på grund av en stark testosteronbrist. Män, som behandlas för impotens med PDE5-hämmare, kan därför också behöva ett testosteronsubstitut för att behandlingen ska ha en verkan.

Enligt en amerikansk studie var en behandling med PDE5-hämmare effektiv då hormontillskott användes, även om ungefär hälften av patienterna inte hade svarat på medicineringen tidigare. Rekommendationen av forskarna i denna studie var att utgångspunkten i framtiden bör vara att behandla patienter med impotens även med ett testosteronsubstitut.

Biverkningar av testosteronsubstitut

Biverkningarna av en substitutionsterapi av testosteron har inte utretts vetenskapligt i tillräcklig mån. Studieresultat tyder på att hormonbehandling skulle kunna innebära en avsevärd ökning av risken för hjärtinfarkt och stroke.

Det har inte vetenskapligt bevisats om behandlingen även orsakar en ökad risk för cancer i prostatan. Möjligen accelereras tillväxten av befintliga precancerösa lesioner genom medicineringen.

Kontraindikationer (användningsbegränsningar) för en hormonbehandling

Kontraindikationer för en testosteronbehandling är:

  • Godartad prostataförstoring och prostatatumör
  • Prostatacancer eller precancerösa lesioner
  • Ökning av röda blodkroppar (polycytemi)
  • Sömnapné
  • Leverskador
  • Hypertoni
  • Befintliga hjärt- och blodådersbesvär
  • Ödem (vätskeansamling ) i extremiteterna

Källor: